Seks bekt beter dan eenzaamheid

Eenzaamheid bij jongeren is een onderbelicht thema. “Zeer onterecht wanneer je naar de cijfers kijkt” zegt gedragswetenschapper Gerine Lodder.  Zij promoveerde in 2016 op een onderzoek getiteld ‘Social perception and loneliness in adolescence: Attention to social cues, emotion recognition and social evaluation’.

Lodder was 27 november in Gorredijk aanwezig bij een expertmeeting’ die aan eenzaamheid bij jongeren was gewijd.

Dat eenzaamheid bij jongeren ook een probleem in Friesland is, werd onlangs bevestigd door de uitkomsten van een onderzoek van het Fries Sociaal Planbureau naar de psychosociale gezondheid van jongeren in Friesland. Van de 19-29-jarigen blijkt 39 % eenzaam te zijn waarvan 8 % ernstig eenzaam. In 2012 was dit nog 35 %.

Tijdens de expertmeeting kwam naar voren dat het nog niet zo eenvoudig is om met dit probleem aan de slag te gaan. We zijn ons nog te weinig bewust van dit probleem. Dit geldt voor de jongeren maar ook voor degenen die dicht om hen heen staan: mensen uit het onderwijs en sportverenigingen, en niet te vergeten de verzorgers. Zo kwam uit het onderzoek van Gerine Lodder naar voren dat slechts 20 % van de ouders goed had ingeschat hoe eenzaam hun kind zich voelde. 

Ook heerst er nogal een taboe op dit thema waardoor het nog niet zo eenvoudig te bespreken is. Jongeren zullen niet snel zeggen dat ze zich eenzaam voelen, ook in een groep. Zoals een jongerenwerker vorige week treffend zei: ”Het is gemakkelijker met jongeren over seks te praten dan over eenzaamheid”.

Kortom, er is nog genoeg werk aan de winkel. Wie denkt er met ons mee?

 

 

Deze column werd verkort weergegeven in de editie van 6 december in de Sa!

Wat je niet weet over eenzaamheid bij pubers | Gerine Lodder | TEDxGroningen

Ben je geïnteresseerd in wat Gerine Lodder te vertellen heeft? Luister dan naar deze TED-talk waar Gerine niet alleen in theorie vertelt over eenzaamheid, maar begint met te vertellen over haar eigen ervaringen hiermee toen ze jong was.

Like hunger is a signal to eat, loneliness is a signal to connect. The feeling of loneliness, that you can’t fit in anywhere. 3 percent of our youth feel lonely chronically, and this affects not only mental but physical health too. Loneliness affects our core, and when your core is affected everything else is affected. As a society we have the responsibility to deal with loneliness in our youth.

Gerine Lodder is a researcher looking into social relations, mainly focusing on how do we get what we need from our social relations, and what happens when things go awry, as well as loneliness in adolescence. She supports an individual approach in dealing with this subject, because there is not a one size fits all solution for loneliness.

Gerine Lodder’s research revolves around social relations: How do we get what we need from our social relations, and what happens when things go awry. She is especially interested in loneliness in adolescence. When she is not doing research, Gerine loves to cook for others, go to flee markets, read fantasy novels and (re)watch Doctor Who. This talk was given at a TEDx event using the TED conference format but independently organized by a local community.

Jong en eenzaam. Wat doe je er aan?

2015-04-04 13.09.37-1Enige tijd geleden promoveerde Gerine Lodder op een onderzoek naar eenzaamheid bij jongeren. Hoewel jongeren voortdurend omringd zijn door leeftijdsgenoten, blijken ze tot de eenzaamste groep in de samenleving te behoren. Sommige onderzoeken laten volgens haar zien dat ernstige eenzaamheid bij jongeren even vaak voorkomt als bij 75-plussers.

Ik ben blij dat er in Nederland eindelijk onderzoek wordt gedaan naar eenzaamheid bij jongeren. Ten onrechte beperkt het onderzoek zich vaak tot de ouderen. Het geeft ons nog te weinig handvatten om het probleem voortvarend op te kunnen pakken. Nader onderzoek is dringend gewenst. Wat kunnen we dan wel doen?

Ik moet in dit verband nog wel eens terug denken aan de tijd dat ik zelf jong was en voor de eerste keer met eenzaamheid werd geconfronteerd.

Schoolfoto Highschool (1972)

Schoolfoto Highschool (1972)

Ik ging op 17-jarige leeftijd als uitwisselingsstudent naar Amerika. Ik maakte veel vrienden, maar ik was doodongelukkig in het gezin waar ik verbleef. Ik was heel eenzaam omdat ik er met weinig mensen over kon praten. De vader van het gezin was voorzitter van het schoolbestuur van de Highschool. Wanneer ik het probleem bij docenten aankaartte, zeiden ze dat ze niets voor mij konden doen omdat zij bang waren voor hun positie.

Er was gelukkig één persoon in mijn omgeving die niet haar hoofd omdraaide. Dat was nicht Norma die mij babysitter van haar kinderen had gemaakt zodat ik een mooi excuus had wanneer ik het gezin wilde ontvluchten. Ze steunde mij bij het nemen van mijn besluit het gezin uiteindelijk te verlaten.

Daarna had ik een geweldige tijd in een ander gezin en was de eenzaamheid voorbij.

Ik gun iedere jongere een “Norma” waar zij met hun kleine en grote zorgen terecht kunnen. Dat zou volgens mij al heel wat eenzaamheid kunnen voorkomen. Wat vind jij?

 

Deze column verscheen 8 juni in de SA!